Alpine Le Mans-stoel onderdeel van Alonso’s F1 toekomstige discussies

Alpine Racing CEO Laurent Rossi heeft bevestigd dat een mogelijke toekomst in het sportwagenprogramma van het merk deel uitmaakt van de gesprekken met Fernando Alonso over een nieuwe Formule 1-deal.

Alonso heeft aan het einde van het jaar geen contract meer en verwacht een nieuwe deal te hebben om in de nabije toekomst in de F1 te blijven. Het is bekend dat hij enthousiast is over een tweejarig contract, en onlangs zei hij dat hij “waarschijnlijk op mijn hoogste niveau qua rijden zit, ook dankzij ervaring”, ondanks het feit dat hij volgende week 41 wordt.

Alpine zou echter op zoek zijn naar een overeenkomst voor een jaar.

Alonso won de 24 uur van Le Mans voor Toyota tijdens zijn twee optredens in de race in 2018 en ’19 tijdens een sportwagenstint die naast Kazuki Nakajima en Sebastien Buemi ook de coureurstitel van het World Endurance Championship opleverde.

Hij won in 2019 ook de 24 uur van Daytona met een Wayne Taylor Racing Cadillac die hij deelde met Renger van der Zande, Jordan Taylor en Kamui Kobayashi.

Dat trackrecord van een sportwagen, gecombineerd met zijn status als wat Rossi beschrijft als een “legende van de Renault Group”, maakt hem een ​​voor de hand liggende keuze voor Alpine’s sportwagenprogramma wanneer Alonso zijn tijd in de F1 ten einde loopt, misschien rond 2025.

Rossi gaf ook aan dat Alonso’s potentiële waarde in sportwagens op de lange termijn ook deel uitmaakte van de redenering om hem te contracteren. Alpine heeft echter ook een beleid om zijn rijbronnen niet te dun te spreiden en heeft eerder uitgesloten dat Alonso of teamgenoot Esteban Ocon naast hun F1-verplichtingen in sportwagens zou verschijnen.

“Ja, het is altijd een onderdeel van de discussie geweest”, zei Rossi toen hem werd gevraagd of een overstap naar het sportwagenprogramma op de lange termijn deel uitmaakt van de huidige discussies met Alonso.

“Vorig jaar, zelfs toen we de vernieuwing voor dit jaar bespraken, hadden we het over het feit dat Fernando een legende van de sport is, maar ook een legende van de Renault Group.

“Voor ons is hij die kampioen en hij zal altijd een plaatsje in LMDh hebben. De dag dat hij overstapt, is hij welkom in dit team.

“Dus dit is duidelijk onderdeel van de discussie. We hebben die beslissing eigenlijk ook genomen door er in de eerste plaats over na te denken.”

Of Alonso zou overwegen om voor Alpine in sportwagens te racen, hangt af van een combinatie van het concurrentievermogen van de auto en welke alternatieven er op tafel liggen.

Het huidige Alpine WEC-programma maakt gebruik van een ‘grootvader’ Alpine A480 – eigenlijk een Oreca aangedreven door een Gibson-motor en gerund door het Signatech-team – die in de topklasse racet tegen de Toyota en Glickenhaus hypercars. Alpine heeft dit seizoen twee van de vier races gewonnen, met overwinningen op Sebring en Monza.

Alpine WEC

Vanaf 2024 komt het met een nieuwe LMDh-auto om verder te gaan in de Hypercar-klasse. Deze zal worden aangedreven door een Alpine-motor die momenteel in ontwikkeling is bij Renault Sport in Viry-Chatillon met een Oreca-chassis.

Alonso’s bedoelingen buiten de Formule 1 zijn onduidelijk, hoewel hij de ‘drievoudige kroon van de autosport’ in het vizier had toen hij in 2017 voor het eerst de Indy 500 aannam. Overwinning in de Indy 500 is de enige etappe van die prestatie die op zijn cv ontbreekt, aangezien hij Le Mans en de F1-titel/Monaco Grand Prix al heeft gewonnen (afhankelijk van welke definitie van de drievoudige kroon je voorkeur heeft).

Hij zei vijf jaar geleden ook dat hij in zoveel mogelijk verschillende series wilde winnen, wat, als het vandaag nog steeds zo is, zou kunnen betekenen dat hij liever andere uitdagingen aangaat dan terugkeren naar Le Mans.

“Als ik de beste coureur ter wereld wil zijn, zijn er twee opties”, zei Alonso in 2017. “Ik win acht Formule 1-wereldkampioenschappen, één meer dan Michael [Schumacher]wat zeer onwaarschijnlijk is.

“De tweede is om verschillende series te winnen op verschillende momenten in mijn carrière en een coureur te zijn die kan racen en winnen in elke auto, in elke serie.”

Alonso werd gevraagd naar zijn Indy 500-ambities voorafgaand aan de Spaanse Grand Prix van mei, en sluit niet uit dat hij een vierde poging doet voor de race – hij slaagde er ook niet in om zich in 2020 te kwalificeren en eindigde twee jaar geleden als 21e – maar benadrukte dat dit niet zou gebeuren terwijl hij nog in F1.

Fernando Alonso Alpine F1

“Ik zal zien wanneer de tijd daar is”, zei Alonso toen hem werd gevraagd om zijn Indy 500-ambities toe te lichten. “Soms moet je vragen beantwoorden over wat ik over drie of vier jaar ga doen en of ik terug ga naar Indy.

“Op dit moment is mijn hoofd duidelijk volledig gefocust op het raceweekend en de Formule 1. En ik zie mezelf hier nog een paar jaar racen.

“Daarna weet ik het niet meer. Ik kan geen ja zeggen, ik kan geen nee zeggen tegen de Indy 500. Wat zeker is, is dat het nu niet in mijn hoofd zit omdat ik hier volledig gefocust ben.”

Plaats een reactie